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julho 8, 2021

Modal verbs – o que são e como usar

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“If I could, then I would, I’ll go wherever you will go!”

Esse verso de uma famosa música da banda “The Calling” não só fez a galera “cringe” sofrer de amor, mas, também, ensinou dois modal verbs MUUITO usados: “could” e “would”.

Os modals verbs são ferramentas para deixar o seu discurso mais claro, já que são verbos auxiliares que complementam ou alteram o sentido da sua oração. Descubra neste artigo quais são os modal verbs, como utilizá-los, os principais exemplos para usar nas trilhas de trabalho e de viagem e, por fim, quais os erros que você não pode cometer.

Modal verbs – O que são e como usar em vídeo

Se você prefere assistir vídeo a ler o artigo, confira no nosso canal do YouTube o vídeo completo sobre este artigo.

Modal verbs – O que são e como usar em artigo

Nesse artigo vamos falar sobre:

Modal verbs são verbos auxiliares que complementam ou mudam o sentido do verbo principal da frase.

Os modal verbs, portanto, devem sempre vir acompanhados de um verbo principal e podem expressar o sentido de possibilidade, obrigação, sugestão, proibição, conselho, pedido, permissão, convite, habilidade ou referir-se a uma ação futura.

Os modal verbs são:

Modal verb Tradução Sentido Exemplo
Must Deve Proibição, obrigação You must not run. – Você não deve correr.
Ought to Precisa, deveria (mais formal) Conselho I ought to hear your advice. – Eu deveria escutar o seu conselho.
May Pode, poderia (formal) Pedido, permissão, probabilidade (mais concreta) May I come in? – Eu posso entrar?
Might Pode, poderia Possibilidade (mais incerto) She might arrive late. – Ela talvez chegue atrasada.
Shall Deve (comum em perguntas) Sugestão, convite, ação futura Shall we go shopping? – Vamos às compras?
Should Deveria (menos formal) Conselho, recomendação, sugestão She should go to the doctor. – Ela deveria ir ao médico.
Would Gostaria Desejo, pedido Would you do a favor? – Você faria um favor?
Can Pode, consegue (informal) Permissão, capacidade, habilidade, possibilidade It’s the best I can do. – É o melhor que eu posso fazer.
Could Poderia, podia, conseguia (formal) Permissão, habilidade e possibilidade Could you speak lower? – Poderia falar mais baixo?
Will Será Ação futura Will you go to the party? – Você vai à festa?

A primeira coisa a se ter em mente é que quando for usar modal verbs você deve escolher aquele que corresponde ao sentido que você quer expressar na sua frase. Se, por exemplo, sua intenção é fazer um convite a alguém, escolha aquele dentre os modal verbs que exprime uma sugestão, no caso “shall”.

Isso é fundamental para garantir que a sua comunicação seja clara. Além disso, conhecer vários modal verbs, possibilita que você demonstre domínio da língua pela variação no vocabulário usado. Afinal, a fixação de vocabulário é um dos elementos da fórmula para fluência, assunto que você pode se aprofundar no nosso artigo “Como se autoanalisar no processo de aprendizagem de inglês”. 

Tendo isso em mente, a tabela acima é essencial na hora de selecionar qual dos modal verbs melhor se encaixa na sua frase.

Sabendo disso, confira, abaixo, como esse verbo auxiliar deve ser usado na construção do seu discurso:

Os modals verbs não são precedidos de “to” (com exceção de “ought to”). Quando estudamos os verbos principais, sempre vemos a construção “to + verbo”, por exemplo, “to be”, “to love”, to write”. Os verbos modais, apesar de serem verbos (como o próprio nome diz), possuem a diferença de não serem precedido do “to”, ou seja, não vai “to” antes.

He may be wrong. – Ele pode estar errado.

Os modals verbs não são flexionados, ou seja, não conjugam. Por isso, não precisa se preocupar com qual o tempo verbal e com qual o sujeito da frase; os modal verbs sempre aparecem da mesma forma.

She can sing ( e não she “cans”). – Ela sabe cantar.

Os modal verbs já são verbos auxiliares, por isso mesmo não precisa utilizar outro auxiliar na hora de montar a sua frase.

May I help you? – Posso te ajudar? (correto)

Do may I help you? – Posso te ajudar? (incorreto)

Veja que, no exemplo acima que está incorreto, não é necessário colocar o auxiliar “do”, uma vez que “may” é um modal verb que, justamente, já atua como verbo auxiliar.

Nas negativas, usa-se “not” depois dos modal verbs ou, então, usa-se a forma contraída.

You should not/shouldn’t wake up late. – Você não deveria acordar tarde.

As formas contraídas dos modal verbs na negativa são:

Modal verbs Modal verbs (negativo contraído)
Must Mustn’t
Ought to Oughtn’t to
May Não tem forma contraída
Might Mightn’t
Shall Shan’t
Should Shouldn’t
Would Wouldn’t
Can Can’t
Could Coudn’t
Will Won’t

Nas interrogativas, os modal verbs vão antes do sujeito e não precisam de auxiliar (eles já são verbos auxiliares). É igual a fazer perguntas usando o verbo “to be”, ou seja, basta inverter a ordem.

Must you speak like that? – Você precisa falar assim?

Could you bring me a coffee, please? – Você poderia trazer um café, por favor?

Would you clear this table for me, please? – Você limparia essa mesa para mim, por favor?

Shall we go to a indian restaurant? – Vamos a um restaurante indiano?

You should arrive earlier. – Você deveria chegar mais cedo.

It would be better to use this spreadsheet. – Seria melhor usar esta planilha.

We must respect the customer’s deadline. – Nós temos que respeitar o prazo do cliente.

Interrogativas com “ought to”

Ought to she leave the class? – Ela deveria sair da sala? (incorreto)

Ought she to leave the class? – Ela deveria sair da sala? (correto)

Quando usar o modal verb “ought to”, o sujeito da frase, que geralmente é o pronome, deve ser posicionado entre “ought” e “to”.

Colocar o to depois do verbo modal

Observe a frase abaixo:

I want to dance. – Eu quero dançar.

Já que depois do verbo “want” existe a partícula “to” pode-se pensar que a correta construção da frase abaixo – usando modal verbs – seria:

I can to dance. – Eu posso dançar. (incorreta).

Levando em conta que depois dos modal verbs não vai “to”, a construção certa é:

I can dance. – Eu posso dançar. (correta).

Não saber diferenciar “may” e “might”

It’s a black sky. It might rain. (incorreto) – O céu está preto. Pode chover.

It’s a black sky. It may rain. (correto) -O céu está preto. Pode chover.

Tendo em vista que o céu está preto, a chance de chover é bem concreta, por isso o correto é usar “may” – que expressa uma maior chance de ocorrência – ao invés de “might” – que tem sentido de possibilidade incerta.

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